2020年9月

山巅周刊:第22期


这是一份实践性的资讯项目,将定期分享关于生物医学、电脑科学及运营管理的信息。欢迎投稿或推荐线索。

封面主题:荒谬的论文

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上图是一架小飞机停在草地,一个人从上面跳下来。

这张图取自一篇2018年12月发表的正式论文,作者单位是哈佛大学医学院,论文题目叫做《从飞机跳下时,降落伞防止伤亡的作用研究》(Parachute use to prevent death and major trauma when jumping from aircraft: randomized controlled trial)。

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研究小组让一组人带着降落伞,另一组人不带(就像上图),都从停在草坪上的小飞机跳下来。可想而知,所有人都平安无事,因此论文经过模型分析,一本正经地得出结论:降落伞没有明显作用。


机会主义案例


Threes(小3传奇,http://asherv.com/threes/)是由Sirvo(由游戏设计师 Asher Vollmer,插画家 Greg Wohlwend和作曲家 Jimmy Hinson组成的独立开发团队)制作的独立益智游戏。该游戏于2014年2月6日发布,适用于 iOS设备,后来移植到了 Android, Xbox One和 Windows Phone上。游戏规则很简单,通过触动屏幕上的方块数字来进行组合数字3以及其能被3整除的数字,例如1+2=3、3+3=6之类。

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感知概率:"大概"到底表示多大的概率?


谢尔曼·肯特(Sherman Kent)是耶鲁大学历史学教授。但是在二战和冷战期间,他先后在美国战略情报局和中央情报局工作,共达17年。他的工作是为美国总统提供国家情报评估(National Intelligence Estimate)。在工作中,他总结开创了许多情报分析(Intelligence analysis)的方法。他的一个重要贡献之一就是他为美国中央情报局写的“Words of Estimative Probability”。

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我们平时在交谈中会使用“可能”、“很可能”、“极有可能”、“大概”、“不肯定”、“不太可能”等等不明确的词语来描述一个事件的可能性。其实我们给出的是一种没有量化的估计。我们在向上司提交报告的时候,往往也会用到这些词汇。这对上司来说就是一个麻烦,因为不同的人在说“很可能”的时候不一定是相同的意思。所以上司就无法根据我们的报告来做出决断。这对於像国家政府机构来说就是一个致命的问题。


山巅周刊:第21期


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真正富裕起来的人,都是通过拥有某种价值迅速增长的东西而致富,可以是意外之财或者股权、房地产、自然资源、知识产权及其他类似的东西,而不太可能是高工资。从Sam Altman的博客、美国科幻小说大师阿西莫夫(Isaac Asimov)的稿酬及验光师赫伯特·A·沃特海姆的投资都可以印证这一点。

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阿西莫夫在回忆录《人生舞台》中提到,成名后,他的收入一年比一年高,完稿时的1990年是收入最高的一年。很不幸,1992年他就去世了,享年72岁。据他的妻子说,那一年的收入比1990年还要高。


"热情假设"是个完全错误的建议


2005年,斯坦福大学邀请乔布斯在毕业典礼演讲。这个演讲后来成为经典,《乔布斯传》说"或许有些演讲对后世影响更大,但是你找不到(比这篇)更好的演讲。"

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演讲中,乔布斯说了一段有名的话。

"你们的时间有限,所以不要把它浪费在过其他人的生活。最重要的是,你要有勇气跟随你的内心和直觉。某种程度上,它们已经知道你真正想要成为什么样子。其他所有事情都是次要的。"

这段话后来被称为"热情假设",很多人都引用它鼓励年轻人:寻找职业方向的时候,要跟随内心的热情(passion),去做那些你有强烈意愿从事的工作。