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认识发明π的人:威廉·琼斯和他的圆


在1706年,一个名叫威廉•琼斯的数学老师第一次使用了一个符号来代表圆周率π,一个用数值可以接近却永远无法达到的理想概念。

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任意圆周长与直径的恒定比值的历史和人们渴望测量的历史一样悠久,然而这个今天广为人知的比值π是起源于十八世纪早期。在这之前,这个比值用中古拉丁文晦涩地表示为:quantitas in quam cum multiflicetur diameter, provenietcircumferencia(这个量乘直径会得到周长)。


一段历史:Π如何掌控整个世界


一“竭尽法”——早期的π

历史上的π首次出现于埃及。1858年,苏格兰一位古董商偶然发现了写在古埃及莎草纸(古埃及人广泛采用的书写介质)上的π的数值。

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古代巴比伦人计算出π的数值为3。但是希腊人还想进一步计算出π的精确数值,于是他们在一个圆内绘出一个多边形,这个多边形的边越多,其形状也就越接近于圆。希腊人称这种计算方法叫“竭尽法”。事实上这也确实让不少数学家精疲力竭。阿基米德的几何计算结果的寿命要长一些,他通过一个九十六边形估算出π的数值在3至3.17之间。


Π(电影)


Π》,又名《死亡密码》(Pi,也称π)是1998年美国的一部超现实主义的心理惊悚片,编剧和导演是达伦·阿罗诺夫斯基,是他的导演处女作。阿伦诺夫斯基凭借该片获得1998年圣丹斯电影节圣丹斯电影节最佳导演奖和独立精神奖最佳编剧。

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片名指圆周率,影片为高对比度的黑白正片。