山巅周刊第86期:元宇宙

π.Journal 2021-12-12 67 次浏览 次点赞

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封面主题:元宇宙


元宇宙(Metaverse)被用来描述一个未来持久化和去中心化的在线三维虚拟环境,这个虚拟环境将可以通过虚拟现实眼镜、增强现实眼镜、手机、个人电脑和电子游戏机进入人造的虚拟世界,有点像加强版的虚拟现实(VR)。

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元宇宙在电脑游戏、商业、教育、零售和房地产领域都有明确的用例。大规模采用元宇宙的最大限制来自于目前与实时虚拟环境交互所需的设备和传感器的技术限制。

“Metaverse”一词最早见于尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)在1992年的科幻小说《雪崩》(Snow Crash)。斯蒂芬森用这个词来描述一个基于虚拟现实的互联网后继者,他们的大量时间活在虚拟环境里面。该小说是斯蒂芬森讽刺公司主导的未来美国的产物,但不可否认,它被描绘成具有冷静的一面。

在本书中,Metaverse是一个虚拟的城市环境,沿着一条100米宽的道路发展,覆盖了一个无特征的、黑色的、完美球形星球上整个65536公里周长。这个虚拟世界中的土地可以被购买,并在上面开发建筑。Metaverse的用户可以通过高质量的个人虚拟现实眼镜,或通过低质量的公共虚拟现实眼镜进入,并与彼此或软件客户端进行交互。故事里有一种总是待在Metaverse的用户的次文化﹔他们因其怪异的外表而被冠以“石像鬼”的恶称。Metaverse的用户以第一人称视角来体验它。在Metaverse中,个人用户可以为任何形式的化身出现,唯一的限制是高度“以防止人们把他们的化身变成一英里高”。交通工具仅限于步行或车,与现实中一样。

对于 Metaverse 突然被广泛使用,特别是 Facebook 改名为元宇宙公司,斯蒂芬森说:我所能做的就是坐下来,惊讶地看着它(All I can do is kind of sit back and watch it in amazement)。他的最新小说《Termination Shock》(终结冲击)描绘了一个宏大的地球工程(Geoengineering)。

另外,Ernest Cline 2011 年的小说 Ready Player One,其虚拟世界象征性地命名为 OASIS,将其描绘为可怕未来中逃避现实的近乎乌托邦式的来源。

目前,被人熟知的元宇宙均来自于科幻作品,如《黑客帝国》中的矩阵(Matrix),《玩家1号》中的绿洲(OASIS)。

那么如果定义元宇宙?

风险投资家 Matthew Ball 的描述:

“The Metaverse is an expansive network of persistent, real-time rendered 3D worlds and simulations that support continuity of identity, objects, history, payments, and entitlements, and can be experienced synchronously by an effectively unlimited number of users, each with an individual sense of presence.”

“Metaverse 是一个由持久的、实时渲染的 3D 世界和模拟组成的庞大网络,支持身份、对象、历史、支付和权利的连续性,并且可以由有效无限数量的用户同步体验,每个用户都有一个单独的存在感。”

Facebook(Meta)的描述:

“The 'metaverse' is a set of virtual spaces where you can create and explore with other people who aren’t in the same physical space as you.”

“Metaverse 是一组虚拟空间,您可以在其中与与您不在同一物理空间中的其他人一起创建和探索。”

第一家喊出元宇宙口号的沙盒游戏公司Roblox,从40亿美元冲上600亿美元,成为为美国第一值钱的游戏公司

在线视频游戏开发公司Roblox展示了技术如何将各个年龄段的人联系起来,并帮助在日益数字化的世界中创造独特的体验。《罗布乐思》(Roblox,机器砖块)是一款由Roblox公司开发的大型多人在线游戏创建平台,该平台允许用户设计自己的游戏、物品、T恤及衣服,以及游玩自己和其他开发者创建的各种不同类型的游戏,这些游戏均使用编程语言Lua编码。与《我的世界》相比,《罗布乐思》是一个看似像Steam一样的游戏网站和应用程序,主要是由乐高般的虚拟砖块所构建的社交网络虚拟世界游戏。Roblox允许玩家使用其专有引擎Roblox Studio来创建游戏,以及为学生提供参与创造过程的机会,并可以借此机会学习编程、设计和创业技能。试试看。

Epic Games、Nvidia(建立一个连接3D虚拟世界的平台Omniverse)、Microsoft等正在投资于元宇宙相关技术的研究,字节、华为、阿里、腾讯、网易都对外传达了自己的元宇宙概念,甚至连Nike(在Roblox中建立一个名为 Nikeland 的免费虚拟游戏空间)、迪士尼都宣布要做元宇宙,而Facebook Inc.直接更名为Meta,并开始测试虚拟现实会议程序Workplace、社交空间Horizons及专注于在线聚会和聊天的虚拟现实程序VRChat。红杉资本、高瓴资本、五源资本等一线投资机构都已入场为元宇宙投票。

via WHAT IS THE METAVERSE, AND DO I HAVE TO CARE?

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根据 DappRadar.com@Cointelegraph)的数据,The SandboxDecentralandCryptoVoxelsSomnium Space 是目前最具有元宇宙特征的网站,在 2021 年 11 月 22 日至 11 月 28 日期间,四个基于区块链的元宇宙虚拟土地的总销售额超过了1亿美元。它们都允许用户拥有虚拟土地,在上面构建自己的世界,创造一种独特的体验。

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2021 年 12 月 9 日,Meta宣布向美国和加拿大年满18岁的所有人免费开放社交VR社交平台Horizon Worlds,用户需要配备 Oculus Quest 2 VR 头显。Meta 自己对 Horizon Worlds 的定义是,一个由整个社区设计和构建的、不断扩展的虚拟体验宇宙:

an ever-expanding universe of virtual experiences designed and built by the entire community.


人物:约翰·麦卡锡


约翰·麦卡锡(John McCarthy)是美国计算机科学家。他因在人工智能领域的贡献而在1971年获得图灵奖。实际上,正是他在1956年的达特矛斯会议上提出了“人工智能”这个概念,被誉为“人工智能之父”。麦卡锡将人工智能定义为:“研制智能机器的一门科学与技术”。

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麦卡锡于1948年获得加州理工学院数学学士学位,1951年获得普林斯顿大学数学博士学位。1962年-2000年底在斯坦福担任教授,退休后成为名誉教授。

麦卡锡发明了LISP并于1960年将其设计发表在《ACM通讯》上。Lisp是现今第二悠久而仍广泛使用的高端编程语言,只有FORTRAN编程语言比它更早一年。Lisp语言与后来于1973年实现的逻辑式语言PROLOG并称为人工智能的两大语言。后来,保罗·格雷厄姆(Paul Graham)在Lisp方面非常有建树,甚至发表了自己写的新的Lisp方言Bel。

1956年,在达特茅斯学院举办的“达特茅斯夏季人工智能研究会议”((Dartmouth Conference))是计算机史上的一座里程碑。这项涉及10人、耗时2个月的雄心勃勃的计划基于“我们能够精确且全面地描述人类智能中的学习以及其他特征并制造出机器以对其模拟”的构想并继续阔步前进。麦卡锡与马文·明斯基首次提出“人工智能”这一术语,并确立了可行的目标和方法,这使得人工智能成为电脑科学一个独立的重要分支,获得了科学界的承认。

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2006年,当事人重聚达特茅斯。左起:摩尔,麦卡锡,马文·明斯基(Marvin Minsky,人工智能与认知学专家),赛弗里奇,所罗门诺夫

麦卡锡帮助推动了麻省理工学院的MAC项目(MIT计算机科学与人工智能实验室,CSAIL)。然而,他在1962年了离开麻省理工学院,前往斯坦福大学并在那里协助建立了斯坦福人工智能实验室(SAIL),成为MAC项目多年来的一个友好的竞争对手。

麦卡锡另一个卓越贡献是1960年左右第一次提出将计算机批处理方式改造成分时方式,这使得计算机能同时允许数十甚至上百用户使用,极大地推动接下来的人工智能研究。由此,他被尊称为“计算机分时系统之父”,他的研究成果最终实现了世界上最早的分时系统——基于 IBM7094的CTSS和其后的MULTICS。

麦卡锡看到了数学和数学教育的重要性,他在自己的宝马车上有一条标语“不符合数学的,都是胡言乱语”。麦卡锡预言互联网文化和社交网络在今后10年将扮演重要角色。


资源:OKR.com


OKR(Objectives & Key Results),中文名称是“目标与关键结果”,是一个风靡全球的目标管理工具。

  • ​Objectives 是目标(O),回答的是“我和我的团队想要完成什么”
  • ​Key Results 是一系列可衡量的关键结果(KR),回答的是“我如何知道自己是否达成了目标”

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OKR 承接的是组织的使命、愿景、战略,启发的是项目与任务。OKR.com 收集了关于 OKR 的各种资料。

初代 iPod 的 20 张 CD

Nobuyuki Hayashi 是东京技术、设计、艺术和教育方向的记者,2001 年 10 月 23 日受邀参加了在 Apple Town Hall 举行的初代 iPod 发布会,他认为自己是 9/11 恐怖袭击之后唯一一位飞越太平洋报道这一历史时刻的记者。

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发布会后,苹果准备了大约 250 台初代 iPod 原型给记者试用,iPod 中装有 20 张 CD 的音乐(作为对版权的尊重,随后赠送了 20 张 CD 实物)。下面是史蒂夫·乔布斯和原始 iPod 团队(由 Stan Ng 领导)精心挑选的 20 张 CD 的列表:

  • Classic Yo-Yo by Yo-Yo Ma
  • Mozart:Symphonies Nos.35-41 by Karl Böhm
  • Goldberg Variations by Glenn Gould
  • Bridge Over Troubled Water by Simon & Garfunkel
  • Bookends by Simon & Garfunkel
  • The Bootleg Series, Vol. 4: Live 1966 - The "Royal Albert Hall" Concert by Bob Dylan
  • A Hard Day's Night by The Beatles
  • Abbey Road by The Beatles
  • Live In Cook County Jail by B.B. King
  • The Cole Porter Songbook, Vol 1 by Ella Fitzgerald
  • Kind of Blue by Miles Davis
  • Time Out by The Dave Brubeck Quartet
  • Jagged Little Pill by Alanis Morissette
  • Surfacing by Sarah McLachlan
  • Never mind by Nirvana
  • Bob Marley & The Wailers by Legend
  • Breathe by Faith Hill
  • Crash by Dave Matthews Band
  • Play & Play: B Sides by Moby
  • O Brother, Where Art Thou? (Music from the Motion Picture)

via 史蒂夫·乔布斯和 iPod 团队策划的 20 张 CD,原文附有 Apple Music 链接。


观点:房间里的大象是中国


哈佛大学肯尼迪学院Belfer科学和国际事务中心发表52页的报告《伟大的技术竞争:中国与美国》(The Great Tech Rivalry: China vs the U.S.)。

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报告摘要说:

1999年,美国国家学院的报告《Harnessing Science and Technology for America’s Economic Future: National and Regional Priorities, 1999》预测美国的创新知识一直是20世纪生产力增长的主要动力,并且同样也将是21世纪的最大决定因素。今天重读该报告,它忽略了房间里的大象是中国。

中国已经取代美国成为世界上最大的高科技制造商,在2020年生产2.5亿台电脑,2500万辆汽车和15亿部智能手机。中国将成为21世纪基础技术的有力竞争者:人工智能(AI)、5G、量子信息科学(QIS)、半导体、生物技术和绿色能源。按照目前的轨迹,它将在未来十年内超过美国,美国不再是全球科学和技术(S&T)的霸主。

报告还引述埃里克·施密特(Eric Schmidt)的观点,美国将与一个拥有更大经济规模、更多研究和开发投资、更好的研究、更广泛部署的中国竞争。

2021年2月23日,作为Schmidt Futures联合创始人和国家人工智能安全委员会(NSCAI)和国防创新委员会(DIB)主席,施密特在美国国会参议院军事委员会《新兴技术及其对国家安全的影响》听证会作证《Emerging Technologies and Defense: Getting the Fundamentals Right》表示,“在未来十年内,中国可能超过美国,成为世界上的人工智能超级大国(Within the next decade, China could surpass the United States as the world’s AI superpower)。”


影像:《Computer》


Computer 是电气电子工程师学会(IEEE Computer Society)计算机协会的旗舰刊物,发表由计算机研究人员和从业者撰写的同行评审文章,这些文章代表了计算和信息技术的各个方面,从硬件到软件,从新兴研究到新应用。

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IEEE 在线提供了 1970 年至今各年 Computer 杂志的数字版本(包括扫描图像PDF),上图随机挑选了 1970、1975、1980 和 1985 年的某期杂志封面。以下则是最新一期(12.21,vol. 54 no. 12)的封面。

Computer 12.21,vol. 54 no. 12

老照片

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the whistle blowing bus girl,taipei-1978

@L_Onyxia_C分享了摄影师David H Gleit(@gedawei)的一个影集,有七八十年代几百张中国部分城市清晰的彩色照片,包含了北京,上海,广州,昆明,南宁,阳朔,苏州,桂林,还有港台和日韩。

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Hong Kong Skyline,1978

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schoolboys on the train,tokyo-1979

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Guangzhou domestic flight stewardesses,1985

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feed the fire,seoul-1985

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shanghai revisited the bund,1986

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kunming,1986

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beijing hotel,april-1989

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摄影比赛

每到年底,就有各种评选榜单传出,已有专门文章收集2021年的书单,这里再记录一下各种摄影比赛。

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