山巅周刊:第38期

π.Journal 2021-01-10 36 次浏览 次点赞

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封面主题:永别了,Flash

1996年之前,互联网是一个静默、沉闷的地方,Flash的出现开始让它充满声音和色彩,预示着现代互联网(modern web)的到来。但Adobe于2017年7月25日宣布将在2020年12月31日停止对Flash Player发行和更新。

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以下回顾一下Flash的历史。

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Adobe Flash Player是曾获广泛使用、专有的多媒体程序播放器。其最初由Macromedia出品,在Macromedia被Adobe收购后由Adobe继续开发。通常Flash同时有三种含义:创作环境(AdobeFlash)、播放器(AdobeFlashPlayer)和程序文件(SWF文件)。

Flash源起一款矢量绘图软件,万维网的出现让创始人Jonathan Gay意识到他们可以创建一款制作网页动画的程序Future Splash Animator,以及动画播放器Future Splash Player,以“全套网络图形工具”为卖点在1996年发布。

Future Splash很快找到新的买家——Macromedia,更名为Macromedia Flash。微软、迪士尼迅速发掘了这家小公司,分别将其产品应用在MSN门户网站,多媒体儿童内容。由Flash驱动的内容产业逐渐扩展到动画、游戏、Web开发、在线广告等领域,并且围绕这一技术催生了无数大大小小的公司。

2005年4月18日,Adobe宣布以34亿美元收购Macromedia,其中30亿是为Flash开出的价码。

2010年,Flash风头正盛时,乔布斯一篇“我对于Flash的思考(Thoughts on Flash)”,在外界看来就如给“棺材板钉上了第一颗钉子”。他直指Flash封闭,坚持作为独立的第三方插件,不兼容触控屏。Flash给用户的体验还依然停留在PC端,在可靠性、安全性、性能上越来越成问题。

2011年,Adobe宣布停止安卓版Flash Player的开发,这意味着Flash彻底折戟在移动端。

2015年,安全机构NTT Group发布报告,漏洞攻击者最钟情的目标从Java转移到Flash,后者包揽了十个最危险的安全漏洞。这让Chrome、Firefox等浏览器暂停对Flash的支持。

因Flash的诸多限制和信息安全等问题,以及HTML5、WebGL和WebAssembly的兴起,各大浏览器包括Safari、Chrome、Edge、IE11及Firefox等弃用Flash预载,FlashPlayer的使用率逐年下滑。Facebook转用不需要安装插件的HTML5技术来播放视频和社交游戏,微软也确认Windows10的下一次更新将自动删除Flash。Adobe自己更是通过弹窗提醒用户永久删除该软件。

Adobe提供了官方卸载Flash Player的工具,卸载成功后并显示感谢通知

  • Thanks for using Adobe Flash Player. We're proud that Flash had a key role in evolving web content across animation, interactivity, audio, and video -- and we're excited to help lead the next era of digital experiences.

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但有区别的是,Adobe在2005年收购Macromedia时将前身名为FutureSplash Animator的动画制作程序重命名为Adobe Flash Professional以区别播放器Adobe Flash Player,并在2015年再次重命名为Adobe Animate实现与Adobe Flash Player分离,并作为Adobe Creative Cloud的一部分,“几乎可以制作任何动画”。

不可否认Flash的历史意义。“Flash激活了我们现在视为当然的内容创作文化和氛围(It energised content-creation culture we now take for granted online. )。”Wired UK《The rise and fall of Flash, the annoying plugin that shaped the modern web》一文中写道。

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在中国Flash动画史上极具象征意义的小小系列

2015年之前,Flash一直都是YouTube的默认播放器,国内土豆、优酷等视频播放网站也将Flash视为“行业标准”。风靡全国的网络游戏开心农场,以及4399、7K7K、2144等五花八门的Flash小游戏网站,也成为很多人游戏启蒙的开端。足够多的受众、低成本的开发工具、支持所有Web浏览器的跨平台便捷性,Flash催生了Flash动画、游戏制作这一职业,在中国他们有一个非常形象的代名词——闪客。

追踪全球前1000万个网站的网站Web Technology Surveys的数据显示,截至2020年12月31日,前1000万个网站中有2.2%使用了Flash。


人物:凯文·凯利

凯文·凯利(Kevin Kelly)常被称为“KK”,1992年受聘《连线》杂志(Wired Magazine)执行主编,也曾担任《全球评论》(Whole Earth Review)、《信号》(Signal)、《全球概览》的编辑;参与创办了《行走》杂志(Walking Journal)和在线社区WELL。KK具有多重身份:作家、摄影家、自然资源保护论者,同时还是亚洲文化、数字文化领域的学者,在《纽约时报》《经济学人》《时代》《科学》等杂志发表多篇科技文章。

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KK最出名的图书作品是《失控:机器、社会与经济的新生物学》(Out of Control: The New Biology of Machines, Social Systems, and the Economic World,1994),这是一部思考人类社会(或更一般意义上的复杂系统)进化的“大部头”著作,对于那些不惧于“头脑体操”的读者来说,必然会开卷有益。《失控》一书最早是译言创始人赵嘉敏在美国念书时碰到的,当他创办译言之后,引入出版和向国内推荐的第一本书就是《失控》。

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而在中国,流行借助《失控》的未来学地位包装出版凯文·凯利《未来三部曲》——《失控》(1994)+《科技想要什么》(2010)+《必然》(2015)。《必然》一书在2015年11月,由罗辑思维全球首发,半年之内,销售超过20万册。半年之后,美国市场才开始发行《必然》的英文版。

由于代理人对KK的包装引发对凯文·凯利的抨击,大众对比早年的韦尔奇现象,认为不过是又一次“走穴”模式。

方兴东曾撰文:失控的凯文·凯利和失控的《失控》,认为走下神坛的KK在网络文化史上最恰如其分的江湖地位,就是一位非常优秀的编辑!作为当年网络文化运动第一旗手斯图尔特·布兰德(Stewart Brand)的助理,作为《全球概览》、WELL社区和《连线》杂志等重要媒体的核心编辑,KK无疑有着不可替代的历史性贡献。

KK在2014年写有一篇短文——You Are Not Late,告诉大家2014年依然是互联网创业的最佳时机。实际上,迟到是真正少有发生的事,只要立足当下开始行动。


新年财富

特斯拉

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美国东部时间2021年1月7日,电动汽车制造商特斯拉(NASDAQ:TSLA)和太空探索技术公司SpaceX的掌舵人埃隆·马斯克(Elon Musk)成为全球第一大富豪,原因是特斯拉股价收涨近8%,从而使得马斯克在彭博亿万富豪指数(Bloomberg Billionaire Index)上的排名超过了亚马逊(NASDAQ:AMZN)创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos),后者自2017年10月以来一直都位居榜首。

比特币

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2021年1月2日,比特币史上首次突破3万美元,市值突破5500亿美元。
2020年12月16日,比特币自问世12年以来首次升破2万美元,市值突破3200亿美元。
2017年11月29日,比特币价格正式突破1万美元,市值突破1670亿美元。

  • 早在2019年3月4日的这篇文章中,模式预测比特币的价格可能达到20,000美元,“将在2021年3月达到最高水平”。
  • 相关链接:bitcoin.combitcoin.org

后记:CoinDesk的数据显示,2021年2月16日比特币价格首次突破5万美元,在不到两个月的时间里上涨了一倍。比特币的流通总市值升至9400亿美元。有消息称特斯拉、万事达卡、纽约梅隆银行已介入,摩根士丹利可能将比特币纳入潜在投资对象。


百年影像

Dheera Venkatraman是麻省理工学院的校友、程序员和企业家。在业余时间,他喜欢摄影、骑自行车、远足和在人迹罕至的地方旅行。

Dheera Venkatraman 在中国一些近100年前老照片的相同拍摄地点,从网络挖出的十几张老照片,以同样角度和焦距,尽可能在当初摄影师按下快门的原处,百年后再次按下快门,让人看到过去与现代的对比,组成了“中国百年时空穿梭之旅”摄影专题。

以下是我非常熟悉的几个地方。

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