改变世界的五大趋势

π.Notes 2020-10-21 68 次浏览 次点赞

早年喜欢读《第三次浪潮》和《数字化生存》,以及更平民化的《未来之路》,总结看来,原来都是未来学。未来学的核心是洞察未来趋势,包括政治、经济、社会、技术、客户需求和竞争形态,对它们的理解和预测都将直接影响发展和成果。而且,“关于未来的任何有用的陈述起初似乎都是荒谬的”(Jim Dator)。

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《未来学家杂志》(The Futurist,1967-2015年是一本全彩色的双月刊杂志,现为在线出版物)2004年7月至8月号发表戴维·皮尔斯·斯奈德(Snyder, David Pearce)撰写的文章《改变世界的五大趋势》(Five Meta-Trends Changing the World),说文化现代化、经济全球化、通信网络化、交易透明化和社会适应性这五大趋势将深刻影响整个世界。信息革命将带来巨大变革。这篇文章甚至与《第三次浪潮》、《数字化生存》等相提并论,吸引着信息革命爱好者的目光。

趋势一:文化现代化

在过去20年间,现代文化的基本信条——平等、个人自由以及自我成就——已经在全世界范围内逐渐取代了以忠义孝理为价值观的传统文化的统治地位。传统社会中的孩子们穿着西方的服装,吃着西式食物,听着西方音乐成长起来,最重要的一点是,他们以西方人的方式思考。大多数西方人(当然包括大多数美国人)根本感受不到这场文化战争的紧迫性,因为他们远离“战场”。而且身处西方的人认为包括广泛的教育、精英领导以及民法在内的现代化的基本体制是社会进步的标志,而传统文化的捍卫者则把这些看作是对社会秩序的威胁。经济全球化和无线通讯信息设备迅速推广加速了文化现代化进程,而文化现代化就很可能在本世纪结束之前把世界传统文化边缘化。文化现代化将会继续侵袭世界传统文化,引发广泛的政治动乱、心理压力以及社会紧张。

趋势二:经济全球化

从理论上说,全球化拥有提高世界各国人民的生活水平以及降低货物和服务成本的长期潜力。但是,自由贸易的短期市场后果却有可能带来残酷的竞争,使发达国家和发展中国家的许多人和企业都受到威胁。对世界上的大多数人来说,来自外国竞争者的威胁比来自外国恐怖分子的威胁要大得多。虽然全球化会给发达国家和发展中国家都带来长期的经济利益,但对本国就业市场的短期干扰会使自由贸易成为一个只有在国内经济持续增长的条件下才能控制的现实政治问题。

趋势三:通信网络化

当人类沉浸在信息技术神奇力量的汪洋大海中的时候,信息技术给了我们一种新的力量,这种力量对人类的群体行为产生了重要影响:我们彼此交流的能力大大增强了,不论我们身处何时,身在何地。通过手机、电话以及其它无线电讯媒介和互联网的整合,全球联系的速度会越来越快。到2010年,所有的长途电话和1/3的本地电话会通过互联网进行。80%—90%的互联网接入是通过可以上网的电话、个人数据助理(PDA)以及无线笔记本电脑实现的。最重要的一点,在未来不到10年时间里全世界将会有1/3的人上网,其中大部分是通过可以上网的电话。互联网可以从真正意义上成为“信息高速公路”———计算机时代的基础设施,或者叫信息基础设施。信息基础设施已经推动了弹性工作并且减少了商务旅行,同时使“远程合作”、外部采购和外包成为可能。作为第一个真正可以触及全球的营销媒体,互联网对于全球消费文化的形成至为关键。到2010年,我们真的会居住在一个地球村里,而网络就是村中心的广场。

趋势四:交易透明化

建立更为严格的国际会计制度、完善补充公司监督和纪录保存的规则,以及签订新的打击公共部门腐败的联合国公约,已经成为世界范围内的呼声。由于秘密滋生腐败和无能,把所有企业的重要交易和决策置于公众监督之下越来越成为全球共识。在公司的品牌和声誉可以值数十亿美元的全球市场中,这样的监督必然会遭到诸多企业的敌视。而大多数顾客愿意用自己个人的力量来惩罚那些与他们价值观不相同的公司。最重要的是,随着对人类和环境之间无法计数的互动的深入了解,我们会越来越明白,完全的透明对现代全球经济的安全和可持续能力是至关重要的。但是,从现在开始还需要15到20年时间,还需要经过各种较量以及血腥和英勇的斗争,完全的透明才会最终成为国际法。

趋势五:社会适应性

文化现代化的力量——教育、城市化进程和制度秩序,不仅正在发展中国家、而且也在发达国家引起社会变革。在未来10年中,自动收集、存储和应用电子数据会极大地减少纸面工作。鉴于外购和外包使美国丢失数百万个中等收入的就业机会,美国夫妇可能要从事两份低收入、低技能的工作来弥补收入损失。如果我们的雇主要求我们在家工作以节省办公室租用费用,我们就会这么做,特别是这种安排可以让我们免去每天两个小时的交通劳顿,能照顾孩子和年迈的父母。如果一个妻子赚钱比丈夫还多,美国的男性更有可能成为“家庭主男”,负责照顾小孩。如果我们在65岁还身体健康并且还能工作,我也许不会退休。如果成年孩子大学毕业后要搬回家住,以便能尽快付清学费贷款,大多数家庭也能适应。每一种生活方式的改变都反映出面对不同环境的个人选择。当然许多适应性行为起初都是暂时性的措施,一旦环境恢复正常就会弃之不用。比如在二战中,数百万英国和美国的妇女自愿走入工厂,但是在战争结束后就又变回了家庭主妇。但是信息革命和成熟工业社会的老龄化并不是暂时的现象,这说明至少最近普遍发生的某些生活方式变化,包括推迟退休和“三明治”家庭模式,都是社会长期永久性变革的先兆。上述大趋势并不是在未来几十年中改变人们日常生活的唯一分水岭式的事态发展。许多人类共同的事业中固有的惯性现实,将不可阻挡地改变我们的集体环境,改变社会和组织机构的选择和必须做的事情。社会对这些新现实的适应性反过来会引起机构运作环境的进一步变化,在消费者、竞争者和选民中引起进一步的变革。信息革命给我们带来的变革决不会比工业革命逊色。

via - 中国未来研究会 - 美国未来学家杂志谈改变世界的五大趋势

究竟哪些是未来趋势,也许还包括工作场所、大数据和人工智能、通讯、运输、人口老龄化、增强现实、环境管理等等。通过研究未来趋势,我们可以获得更广阔的视野、基本假设的挑战、检测潜在威胁和机会的能力,毕竟,“未来是人类唯一有权改变命运的领域”(Hugues de Jouvenel)。


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